AT&T adquiere Leap Wireless (Cricket)

El 12 de Julio de 2013, AT&T anunció sus planes de adquirir LEAP Wireless (Cricket). AT&T adquirirá LEAP por $1,2 billones de dólares, sin embargo, la transacción excluye el espectro de 700MHz que LEAP posee en el área metropolitana de Chicago. AT&T conseguirá un 23MHz de este espectro, abarcando 137.000.000 personas en las áreas donde LEAP Wireless (Cricket) actualmente tiene cobertura. (Consulte el mapa inferior para ver el espectro nacional de LEAP)

Mapa de cobertura del espectro de Leap Wireless (Cricket) en 2013
Espectro inalámbrico de Leap antes de su fusión con AT&T en Estados Unidos – Datos procedentes de FCC.gov

¿Qué significa la fusión de esta compañía inalámbrica para los arrendatarios?

La adquisición de AT&T es básicamente estratégica porque:

  1. Bloquea la adquisición de LEAP (Cricket) por parte de otros operadores,
  2. Permite a AT&T competir mejor en el ámbito pre-pago donde Sprint y T-Mobile les causan dolores de cabeza, y
  3. Permite a AT&T, adquirir un espectro de Servicios Inalámbricos Avanzados (AWS) que coincida con su propio espectro con el fin de desarrollar una red mejor LTE. Como los AWS ya están en uso en los teléfonos de AT&T, el hecho de que LEAP (Cricket) opera una red CDMA y LTE mientras que AT&T lo hace con GSM, provoca que la red LTE tenga un impacto mínimo.

LEAP Wireless (Cricket) actualmente posee unos 9.700 lugares en toda la nación, de acuerdo con Macquarie. Los arrendatarios de AT&T y Cricket deben preguntarse qué impacto causará esta fusión en los arrendamientos de torres celulares de AT&T y Cricket. A continuación detallamos lo que creemos va a ocurrir.

  • Si pertenece a propietarios con arrendamientos de torres celulares con AT&T o propietarios de edificios con arrendamientos de azoteas con AT&T, el impacto probablemente será muy pequeño. Podría haber finalizaciones puntuales donde AT&T tuviera un arrendamiento con peores condiciones o una ubicación donde AT&T y LEAP Wireless (Cricket) ambos tuviera lugares y decidieran mantener el arrendamiento de Cricket.
  • Si pertenece a propietarios de torres o propietarios de azoteas que poseen arrendamientos con AT&T y Cricket en su torre u azotea. Es muy posible que uno de los arrendamientos al final desaparezca.
  • Si pertenece a los propietarios con un arrendamiento de torre celular con LEAP (Cricket) o propietarios de edificios con arrendamientos de azoteas con LEAP (Cricket) donde AT&T no se encuentra en la torre o propiedad en cuestión; habría una posibilidad notable de que AT&T y LEAP Wireless al final finalizarán el arrendamiento. Llevará algún tiempo debido a la fusión (probablemente mediados de 2014) y luego aún más tiempo para que los ingenieros de AT&T determinen qué necesitan y qué no para el incremento de su red. Para los propietarios de las torres, habrá algunas modificaciones requeridas debido a la fusión, especialmente si tienen limitaciones de frecuencias en sus arrendamientos.
  • Si pertenece a los arrendatarios que han sido considerados o han realizado ya un acuerdo de compra de arrendamiento de torre celular, y que posee arrendamientos con AT&T o Cricket, podría haber alguno esfuerzo por parte de las compañías de compra de arrendamientos para volver a negociar el asunto o puede que simplemente elijan no comprar el arrendamiento (s) de Cricket.

Si usted posee un arrendamiento con AT&T o LEAP Wireless (Cricket) y está preocupado sobre lo que pueda ocurrir, por favor, contáctenos. Podemos estudiar su situación, mantenerle al tanto de cómo la industria inalámbrica está moviéndose en esta situación, determinar si los lugares de AT&T y Cricket están muy cerca, valorar si su arrendamiento (s) está en riesgo y aconsejarle el mejor curso de acciones con respecto a sus arrendamientos.

Consejos del experto

Las dinámicas de la industria (fusiones, adquisiciones y despliegue de nuevas tecnologías) juegan un papel importante en los acuerdos de arrendamiento de lugares celulares. Antes de aceptar una expiración de arrendamiento como definitiva, consulte a nuestro socio, Cell Tower Attorney, para determinar el derecho, de haberlo, que pueda tener un arrendatario para dar por terminado un acuerdo de arrendamiento.

Si se da el caso que un operador inalámbrico solicita permiso para una modificación en el equipamiento y Ud. cierra un acuerdo, siempre debería solicitar las especificaciones en un modo visual. Por ejemplo, antenas nuevas o adicionales podrían ser significativamente más grandes que las existentes.

Si Ud. ha recibido una oferta de compra de arrendamiento de la nada, tenga por seguro que esta no tiene un valor justo de mercado.